Chelsea Pines, Spartacus and New York: A Great Relationship Begins in the ’80′s

Briand Bedford-Eichler is currently the Editor-in-Chief of Spartacus.  He lives in Berlin and visited Chelsea Pines Inn for the first time 23 years ago.  His recollection is shared below in English and German.

I will never forget my first visit to the Chelsea Pines Inn. It was back in 1988. I was 23 years old and it was my first trip to New York City.

After ending my first relationship with my boyfriend of the time, a friend a work gave me a copy of the film Torch Song Trilogy with the unbelievable Harvey Fierstein and the extremely cute Matthew Broderick. He hoped it would cheer me up. I sat in my apartment and watched this film twelve times, over and over again. On the following Monday morning I requested holiday and booked a so-called Courier Flight with British Airways to New York JFK. The good thing about these Courier Flights was the price. I flew to New York for GBP 25. Amazing! The downside – the flight times could not be altered, one could only take hand luggage and one had to wear a suit or at least a tie. This was no problem for me. I had my trip to New York City for one week for an amazing price. In the airplane, just prior to take off, the Stewardess asked me to accompany her. The Chief Steward wanted to have a word with me. He said they had a spare seat in First Class and asked if I would like to move to this seat. What luck! After take-off I was given a bottle of Champagne by this very kind Chief Steward (we stayed in contact for many years thereafter). I don’t remember much of the flight. I slept all the way to New York and was gently woken up shortly before landing. After telling the Chief Steward that it was my first trip to New York he gave me a second bottle of Champagne – saying “have fun in this wonderful city”! I remember getting the address for the Chelsea Pines from the Spartacus Gay Guide. Back in those days it was black and white but the idea of a gay hotel in the Greenwich Village sounded ideal. I received a very friendly welcome and remember the rooms with shared baths. The accommodation was reasonably priced and the location of the hotel was great. I remember visiting the local bar Spike where I met a wonderful guy from Ohio. We spent most of my first week in New York together. Our hot nights in Chelsea Pines is something I won’t ever forget. I was near to tears at the airport one week later when I had to return to London. This was however the beginning of a long relationship with the fantastic city New York and the wonderful hotel Chelsea Pines Inn!

Ich werde meinen ersten Besuch im Chelsea Pines Inn nie vergessen. Das war in Jahr 1988. Ich war 23 Jahre alt, und es war meine erste Reise nach New York City.

Nachdem ich meinem damaligen Freund Schluss gemacht habe, gab mir einem Arbeitskollegen eine Kopie der Film Das Kuckucksei mit dem unglaublichen Harvey Fierstein und dem äußerst süßen Matthew Broderick. Er hoffte damit, meine Stimmung zu verbessern. Ich saß in meiner Wohnung und schaute den Film wieder und wieder an. Insgesamt habe ich ihn 12 Mal angeschaut. An dem Montag danach habe ich Urlaub beantragt und habe einen sogenannten Courierflug mit British Airways nach New York JFK gebucht. Das Gute an diesen Flügen ist der Preis. Der Flug kostete nur GBP 25! Der Kehrseite: die Flugdaten dürften nicht geändert werden und man dürfte nur Handgepäck mit sich nehmen. Noch dazu müsste man einen Anzug oder zumindest eine Krawatte. Das war für mich alles kein Problem. Ich hatte meinen Flug für eine Woche nach New York City zum Supersonderpreis.

Im Flugzug, kurz vorm Start bat mich die Flugbegleiterin zum Chefsteward. Er sagte es gäbe einen freien Platz in der 1. Klasse und ob ich mich dorthin sitzen möchte. Kurz danach erhielt ich eine Flasche Champagner. An diesen Flug erinnere ich mich nicht. Ich schlief die meiste Zeit. Als ich erzählte, dass diese meine erste Reise nach New York City sei, bekam ich vom Chefsteward eine zweite Flasche Champagner mit der Ansage: „Viel Spaß in New York“! Wir sind lange Zeit danach noch Freunde geblieben. Die Adresse des Chelsea Pines Inn habe ich aus dem Spartacus Gay Guide entnommen. Damals war diese Publikation nur in schwarz /weiß. Die Vorstellung in einem Hotel für schwule Männer im Greenwich Village zu wohnen war sehr aufregend! Ich würde sehr freundlich empfangen und erinnere mich an den Zimmern mit Gemeinschaftsbädern. Die Vorstellung gemeinsam mit den anderen schwulen Gästen duschen zu dürfen war toll! Die Zimmerpreise waren moderat und der Lage war spitze. Ich habe die Bar in der Nachbarschaft Spike besucht und dort eine süßen Kerl aus Ohio kennen gelernt. Wir brachten die meiste meiner Urlaubszeit zusammen. Ich war tränennah als ich am Flughafen auf meinen Ruckflug nach London wartete. Das war aber der Anfang eine tolle und langjährige Beziehung zu der Stadt New York City und zum Chelsea Pines Inn.

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One Response to Chelsea Pines, Spartacus and New York: A Great Relationship Begins in the ’80′s

  1. Marc Z says:

    Briand had quite the adventure. The idea of traveling so far with so little luggage is a very romantic idea, its great when you hear the success stories of doing so, even better when you as an innkeeper are a part of them, Great read.

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